霍华德艾肯

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霍华德·艾肯(Howard Hathaway Aiken)(1900-1973),因在20世纪四十年代成功地研制出世界上第一台大型自动数字计算机Mark Ⅰ获1980年IEEE计算机先驱奖
中文名
霍华德·艾肯
出生地
美国新泽西州的霍博肯
出生日期
1900年3月8日
逝世日期
1973年3月14日
职    业
科学家
毕业院校
哈佛大学
信    仰
新教
主要成就
研制成功Mark系列计算机

霍华德艾肯生平

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霍华德艾肯青少年时代

艾肯在印第安纳州首府印第安纳波利斯(Indianapolis,Indiana)长大。由于艾肯的家是一个单亲家庭,家境清贫,艾肯于一所相当于职业高中的名为“阿森纳”的的高中(Arsenal Technical High School),晚上则在当地一家供电和供热的公司上12小时夜班,负责操作开关版。后来校长得知艾肯的情况,就特别安排考试让艾肯提前毕[1]  业。毕业后艾肯来到康斯威辛州首府麦迪逊,在麦迪逊煤气和电力公司(Madison Gas&Electric Co.)工作,这份工作同时允许他同时在康斯威辛大学上学。1923年,艾肯大学毕业,获得电气工程学士学位,并立即被提升为公司的总工程师。1928年,他离开原公司到西屋电气和制造公司,三年后又转到密尔沃基的线材公司(Milwaukee Line Material Co.)。

霍华德艾肯重返校园

1933年,艾肯感到干电气这一行是选错了专业,于是辞掉工作重返校园学习物理。艾肯先进了芝加哥大学,后很快转至哈佛大学并于1937年和1939年先后获得硕士和博士学位。正是在他研究其博士论文的课题是萌生了研制自动计算机的想法。

霍华德艾肯研制Mark Ⅰ

艾肯并没能从学校获得经费研制他的计算机,幸运的是他得到了商学院布郎教授(Ted Brown)和天文系夏伯利教授(Harlow Shapley)的引荐,和IBM公司的老板沃森取得联系。1939年3月,艾肯与IBM签订了合作制造Mark Ⅰ的协议。但由于第二次世界大战爆发,艾肯应征入伍,到位于Yorktown的海军水雷战学校任教官,只能断断续续地进行开发工作。幸好有一天一位有影响的、了解艾肯的海军高级军官遇见艾肯,几小时后,新命令下达:委任艾肯为海军计算项目的负责人,并立刻离开海军学校回哈佛大学任教。
1944年5月Mark Ⅰ完工并投入使用,成为世界上第一台实现顺序控制的自动数字计算机,IBM公司将它命名为ASCC即Automatic Sequence Controlled Calculator。

霍华德艾肯后续研究

继Mark Ⅰ之后,艾肯又先后研制成Mark Ⅱ(1946年)、Mark Ⅲ(1950年)、Mark Ⅳ(1952年),但IBM并没有继续支持这些项目的开发。据说是由于在庆祝Mark Ⅰ落成的典礼上,沃森收到冷遇,而艾肯在致辞中几乎把Mark Ⅰ成功的一切功劳都归于自己,这使沃森万分恼怒,并终止了对艾肯和哈佛大学的一切支持。

霍华德艾肯退休

艾肯于1961年从哈佛大学退休,移居佛罗里达州的Fort Lauderdale,受聘担任迈阿密大学的信息技术教授,帮助该校制定了计算机科学的教学大纲并设计了它的计算中心,同时还创建了他自己的公司,叫做“Aiken Industries”,主要从事技术咨询。
1973年3月14日,艾肯于密苏里州圣路易斯因突发心脏病去世。

霍华德艾肯其他成就

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在开发Mark计算机的同时,艾肯还致力于开展计算机的教育与培训。1947~1948学年,艾肯率先在哈佛大学开设了“大型数字计算机的组织”这一课程,其后不久又开设面向计算机的“数值分析”。在艾肯的努力下,哈佛大学成为世界上最早引入计算机研究生课程教学与授予计算机硕士和博士学位的大学之一。艾肯本人共带出了15名博士生和更多的硕士生,这些人大多都成为了计算机领域早期的骨干力量,其中包括图灵奖计算机先驱奖获得者“IBM/360之父”布鲁克斯(Fredrick Phillips Brooks,Jr.),和“APL之父”艾弗逊(Kenneth Eugene Iverson),以及在1944年同样获得计算机先驱奖的荷兰学者勃洛夫(Gerrit A. Blaauw)。艾肯还主办了很多有关计算机的培训班、讨论班、学术研讨会,美国和世界各国的计算机学者都从中受益匪浅,对推动与促进计算技术的发展起了重要作用。

霍华德艾肯著作

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1951年与同事合作编写出版《电子计算和控制电路的综合》(Synthesis of Electronic Computing and Control Circuits )
艾肯主编,哈佛大学出版社出版《计算机实验室年报》(Annals of Computation Laboratory)
此外,艾肯还向海军舰船局、原子能委员会、空军、贝尔电话实验室、美国自然科学基金会NSF、美国煤气协会和爱迪生电气学会等递交过大量有关的技术报告,总数达到140卷。

霍华德艾肯荣誉及奖励

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IEEE计算机先驱奖、Rochliz奖、爱迪生
富兰克林学会John Prize奖
海军授予“杰出公众服务奖”(Distinguished Public Service Award)
空军授予“特等公民服务勋章”(Decoration for Exceptional Civilian Service)
康斯威辛大学授予“杰出专业服务奖”(Testimonial of Eminent Professional Service)
法国政府授予Chevalier da la Legion d'Honneur
比利时政府授予Officer‘s Cross of the Order of the Crown
美国艺术和科学学院院士,美国研究院NSC在1946年建立的高速计算机委员会的首批成员之一,西班牙和瑞典的国家级学术机构的名誉顾问或外籍院士。
参考资料
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